Tag archieven: Verenigde Staten

Recensie: Unfrosted [Netflix; Jerry Seinfeld, 2024]

Netflix

Enkele dagen voor de release van Unfrosted sprak Jerry Seinfeld zich in The New Yorker kritisch uit over de staat van komedie. Lichtelijk ironisch, want in een tijd waarin grappenmakers “er constant op gewezen worden als ze fout zitten”, kon de inmiddels zeventigjarige sitcom-ster zich toch maar mooi uitleven op zijn baldadige debuut als filmregisseur. Verwacht echter geen Seinfeld-kwaliteit: deze bombastische ‘battle of the breakfasts’ is eerder flauw dan vindingrijk.

Lees verder Recensie: Unfrosted [Netflix; Jerry Seinfeld, 2024]

Recensie: The Sympathizer [Miniserie; HBO Max/Chan-Wook Park, 2024]

HBO Max NL/WBD

Elke oorlog wordt twee keer gevochten, stelt de introtekst waar The Sympathizer mee aftrapt. Een keer op het strijdveld en een keer in de herinnering. Deze miniserie draait om dat tweede gevecht, al beperkt de missie van de hoofdpersoon zich niet tot een mentaal steekspel. De memoires van een geplaagde undercoveragent doen de eindfase van de Vietnamoorlog nog eens dramatisch herleven, maar het echte verhaal begint pas daarna, in de Verenigde Staten. Ironisch genoeg brengt de uitwerking van het intensieve dubbelspel vooral dubbele gevoelens met zich mee.

Lees verder Recensie: The Sympathizer [Miniserie; HBO Max/Chan-Wook Park, 2024]

Recensie: The Boys in the Boat [George Clooney, 2023]

Het is goed te begrijpen dat George Clooney iets zag in The Boys in the Boat, het waargebeurde verhaal van de Amerikaanse roeiers die in 1936 als achttal deelnamen aan de Olympische Spelen. Het opkomende nazisme geeft een biografisch sportdrama automatisch extra lading, bewees het vergelijkbare Race (2016) al, en de overige bestanddelen liggen voor het oprapen: kracht, kans en doorzettingsvermogen. Dat de jongens in de boot die formule gehoorzamen, kun je ze moeilijk verwijten. Hun regisseur had alleen wel wat meer buiten de lijntjes mogen kleuren.

Lees verder Recensie: The Boys in the Boat [George Clooney, 2023]

Recensie: The Dynasty: New England Patriots [Seizoen 1; Apple TV+, 2024]

Apple TV+

Het is een paradox om je vingers bij af te likken: tussen 9/11 en de coronapandemie wonnen de New England Patriots maar liefst zesmaal de Super Bowl en toch ging het in de media vaak vooral over randzaken. Corruptie, rivaliteit en zelfs moord; de makers van The Dynasty: New England Patriots nemen uitgebreid de tijd om op de dubbelzinnige zegejaren van deze gevierde American footballploeg terug te blikken. Het beschouwende eindresultaat is het bekijken waard, maar wordt wel getekend door de halsstarrige houding van de twee absolute hoofdrolspelers.

Lees verder Recensie: The Dynasty: New England Patriots [Seizoen 1; Apple TV+, 2024]

Recensie: The Caine Mutiny Court-Martial [William Friedkin, 2023]

Showtime

Luttele weken na het nieuws dat William Friedkin was overleden ging zijn zwanenzang in première op het filmfestival van Venetië. The Caine Mutiny Court-Martial is geen sentimenteel vaarwel, maar een oerdegelijk rechtbankdrama, gebaseerd op een gewichtig theaterstuk uit de jaren vijftig. Jammer dat ook deze bewerking van het verhaal niet ontkomt aan een moralistisch staartje.

Lees verder Recensie: The Caine Mutiny Court-Martial [William Friedkin, 2023]

Recensie: Under Pressure: The U.S. Women’s World Cup Team [miniserie; Netflix, 2023]

Netflix

De kloof met het mannenvoetbal is en blijft moeilijk te dichten en toch zit het mondiale vrouwenvoetbal de voorbije jaren zichtbaar in de lift. Vooral de Europese competities professionaliseren steeds meer en grote mediaspelers houden zich al lang niet meer afzijdig als de prestigieuze club- en landentoernooien worden afgewerkt. Dat gold zeker voor het WK van 2023, waarvoor de Oranjevrouwen naar Australië en Nieuw-Zeeland afreisden. Under Pressure: The U.S. Women’s World Cup Team concentreert zich op Nederlands meest spraakmakende tegenstander in de groepsfase: het land dat de vorige twee edities van het wereldkampioenschap had gewonnen.

Lees verder Recensie: Under Pressure: The U.S. Women’s World Cup Team [miniserie; Netflix, 2023]

Recensie: American Symphony [Matthew Heineman; Netflix, 2023]

Netflix

“Ik wilde eigenlijk helemaal niet beroemd worden”, zegt Jon Batiste tegen het einde van American Symphony. Deze documentaire over de zanger en multi-instrumentalist mag dan (mede) voortkomen uit zijn veelvuldig bekroonde muzikale loopbaan, een typische aaneenrijging van mijlpalen is ze zeker niet. Op dezelfde dag dat Batiste een elftal Grammy-nominaties bij kan schrijven, begint zijn partner voor de tweede keer in haar leven aan een zware chemotherapie.

Lees verder Recensie: American Symphony [Matthew Heineman; Netflix, 2023]

Recensie: Special Ops: Lioness [seizoen 1; Paramount+/SkyShowtime, 2023]

Talrijke Hollywoodproducties hebben ons de voorbije decennia geleerd dat Amerikaanse mariniers en andere speciale eenheden met hun daadkrachtige optredens instaan voor het welzijn van de westerse wereld. Special Ops: Lioness rekent in het kritische spoor van Homeland op vileine wijze met dat patriottische idee af. Toch wringt het in de uitwerking: de aangezette tragiek die vergelijkbare films en series vaak kenmerkt blijkt hier nog altijd onmisbaar om het verhaal te vertellen.

Lees verder Recensie: Special Ops: Lioness [seizoen 1; Paramount+/SkyShowtime, 2023]

Recensie: Untold: Swamp Kings [miniserie; Netflix, 2023]

Netflix

Tussen 2005 en 2009 boekte American footballcoach Urban Meyer zwaarbevochte successen met de Florida Gators, een gedreven studententeam dat de universiteit van Florida vertegenwoordigt. De miniserie Untold: Swamp Kings verhaalt in vier afleveringen over de cocktail van hoogtepunten en tegenslagen, maar vergeet zich te verdiepen in de ontwikkelingen die de meeste vragen oproepen.

Lees verder Recensie: Untold: Swamp Kings [miniserie; Netflix, 2023]

Recensie: Stephen Curry: Underrated [Apple TV+; Peter Nicks, 2023]

Apple TV+

Klein, gedrongen en waarschijnlijk niet sterk genoeg. Het voorlopige oordeel van een spelersrapport over een jonge Stephen Curry loog er niet om: de absolute top zou de huidige NBA-ster waarschijnlijk niet halen. Curry zette door en bewees het tegendeel. In het beheerste, maar weinig verheffende Stephen Curry: Underrated blikt hij terug.

Lees verder Recensie: Stephen Curry: Underrated [Apple TV+; Peter Nicks, 2023]